欧泊,燃烧着的魔法石
编辑: 发布时间: 2017-07-11    来源: TARGET致品网
  

  它的存在曾经威胁到钻石的市场,让钻石商们坐立难安;它如同燃烧着的火焰,周身散发神奇的色彩,在它身上可以看到几乎所有宝石的影子;它拥有跌宕起伏的身世和命运,被奉为澳大利亚的国宝,在珠宝市场中以天价交易。它,就是永远燃烧着的神秘的灵石—欧泊。

  神秘宝藏的昔日荣耀

  如果一定要用词语来形容欧泊的颜色,恐怕任何人都要陷入困惑,因为你很难在欧泊宝石里只看到一种颜色。罗马学者Pliny曾经这样描述它:“它有红宝石的火红色,紫水晶的亮紫色以及绿宝石的海绿色,所有色彩不可思议地在欧泊身上联合在一起,并闪闪发光。”而在古罗马文化中,欧泊是丘比特之子的化身(Cupid Paederos恋爱中美丽的天使),象征着希望和纯洁。阿拉伯人则相信欧泊来自浩渺的宇宙,他们认为只有这样才能解释得通为何欧泊能拥有如此神奇的颜色。而在古希腊,欧泊也被认为拥有预见和预言灵光的力量,是佩戴者的灵魂护身符。从古至今,赞美欧泊的诗词歌赋更是比比皆是。大文豪莎士比亚曾在他的《第十二夜》中这样写到:“这种奇迹是宝石的皇后。”伟大的诗人、艺术家杜拜(Du Ble)的赞美之词最为浪漫:“当自然点缀完花朵,给彩虹着上色,把小鸟的羽毛染好的时候,她把从调色板上扫下的颜色浇铸在欧泊里。”东方人更敬重欧泊石,把它看做代表忠诚精神的神圣的宝石。那燃烧着的火光,仿佛可以疗愈身心,为生命带去希望。

  公元前一百多年前,欧泊开始在欧洲大陆流传。这种原产于匈牙利(现在的捷克斯洛伐克)境内的喀尔巴阡山脉的南部山区、产量极其微少的全新宝石,一出现便吸引住了世人好奇的目光。古希腊人为这个新生事物单独创造了一个合成词:“Opallios”,意为看得见的(颜色)转换。当时拜占庭商人因为商业目的,想要故意隐藏其产地源头,将它说成是来自东方世界的珍宝,并改名为“Opalus”。无论是“Opallios”还是“Opalus”,都是今日英文中欧泊“Opal”一词的最早来源。

  魔法与谣言使它更加神秘

  1892年,畅销小说—《吉尔斯坦的圣安妮》却造成了欧泊随后长达一百多年的消沉。英格兰作家Walter Scott为了增强神秘感,把欧泊与书中的厄运联系在一起。小说中的女主人公有一块能反映出她各种情绪的欧泊,当她愤怒时,这块欧泊就闪烁起火红色。小说的最后女主角被诅咒而死,欧泊也变色而碎裂。随着离奇的剧情扩大的不仅是小说的知名度,却也令欧泊的市价仅在半年内就一落千丈。即便有著名的宝石学家、商人佛雷泽及一众学者特别撰文排除误导为欧泊正名,也无济于事。

  那段时期,欧泊的价值远不比从前,整个欧洲的宝石市场也因此萧条了十年。其实,这除了人们迷信的因素之外,还参杂了许多不可告人的商业操作。一些钻石商人认为欧泊会直接威胁到他们赖以生存的钻石生意,就通过散布“欧泊带来厄运”的谣言来保护自己的生意。由于人们对流言采取“宁可信其有,不可信其无”的态度,欧泊的价格一降再降,使越来越多的珠宝商放弃使用欧泊。而18世纪末至19世纪初这段时期,匈牙利人一直在疯狂地大量开采欧泊,加上欧洲本身的瘟疫、饥荒之灾和君主政体的垮台,导致欧泊成为了文学娱乐和商业竞争的牺牲品,一直徘徊在人们的视线边缘。

  然而,谣言无法永远掩盖真正的美丽。欧泊的命运在一位美丽的女人手里得到了救赎—不信这些歪理邪说的维多利亚女王,公开送给五位公主每人一枚美轮美奂的欧泊,而她五个女儿也在世人的见证下幸福地生活着,没有出现任何不幸和厄运,使这个缠绕欧泊一个多世纪的谣言不攻自破。

  那时起,钟爱欧泊的人们一个个开始大胆表示自己的真爱。1925年,玛莉皇后在韦伯利展览会上高价买回了一颗澳州黑欧泊;法国著名艺人伯哈特总是佩戴成套的欧泊首饰,占据潮流风口浪尖;珠宝大师Rene Lalique开启了“有机”设计风格,而他尤为钟爱使用欧泊来装饰昆虫造型的珠宝。欧泊变幻的色彩也和同样多变多姿的珐琅彩釉相得益彰,由此成就了影响整个世界的新艺术风格。这些名人和艺术大师的影响令欧泊再度受到了世人青睐,恢复了原属于它的地位。

  在今天,欧泊的地位更非昨日可比。它出现在越来越多的高级珠宝中,无论是Dior还是Cartier的顶级珠宝系列中,我们都能看到欧泊的身影。欧泊也被列为“十月诞生石”,寓意着希望和安乐。

  神秘而美丽,遥远而亲昵

  不透明、硬度一般、质地松脆易碎裂,欧泊的这些特殊性令人咋舌。那么到底是什么造就了它的珍贵与高贵呢?作为世上最美丽和珍贵的宝石之一,欧泊的出身本就带着一股原始的魅力。欧泊也叫做“蛋白石”,它不像许多宝石一样是含有某种微量元素的晶体,欧泊是一种有机的宝石,是二氧化硅溶液犹如岩浆般流入内陆地层的缝隙和空矿地带沉积造就的珍宝。沉积作用发生在距地表约四十米深处,大约每五百万年,沉积物仅会增加一厘米的厚度。这个阶段以后的一、二百万年期间,随着气候变化,沉积物开始慢慢凝固。而欧泊是没有黏结在其他沉积物上、又过了相当长的时间才凝固的那一小部分,了解了这样艰难的形成过程,其珍贵程度便可想而知。

  如果你收藏钻石和红蓝宝石是为了某一日可以将它们传给自己的子孙后代,那么对于欧泊,只能劝你多为它拍摄几组照片,然后祈求天命吧。欧泊的特性造成了它的娇贵,如果保养方法不得当,很可能在你传给下一代时,这枚原本闪耀着火光的宝石已经变得黯淡无光或残缺碎裂。欧泊是含水的宝石,技术上讲叫“含有3%〜30%的结晶水”,虽然在日常的佩戴过程中,欧泊中的水不会溢出,但若长期处于高温或湿度过低的环境中,欧泊里水分还是容易流失的。归结起来,也就是说随着时间流逝,欧泊会因多次暴露于空气中而慢慢失去结晶水,从而出现裂纹或瑕疵、色彩减弱或丧失,情况严重时会断裂。欧泊是一种有生命的宝石,和人一样,在漫长的人生历程中共同见证和增添岁月的痕迹。它更是一种可以陪伴佩戴者慢慢变老的宝石。

  揭开欧泊变彩的魔法

  19世纪末,捷克斯洛伐克的东部是欧泊最主要的产地,随着20世纪初捷克斯洛伐克的解体和开采矿藏的逐渐匮乏,这个昔日的产地老大慢慢退出舞台。澳大利亚继捷克斯洛伐克后成为当今最大的产地,因此欧泊也被称为“澳宝”,意为澳大利亚的国宝。澳洲的欧泊产量巨大,可以占到全球产量的95%。矿藏主要分布在澳大利亚西南部的新南威尔士州、南澳大利亚州和昆士兰州。其中,南澳大利亚州的库勃彼德是欧泊产量最高的矿山,占其总产量的50%以上。另一个著名的矿山是位于新南威尔士州的闪电岭,它是世界最著名的黑欧泊产区,曾产出重226克拉的“尖利精华”和重273克拉的“世纪之光”等重要的欧泊。澳大利亚占去了全球产量的95%,还有5%的份额来自其他不同国家。昆士兰盛产白欧泊,墨西哥出产火欧泊及晶质欧泊,美国、巴西、洪都拉斯、日本、中国也都发现有欧泊矿藏。

  1960年,来自澳大利亚的桑达斯博士正式揭开了欧泊变彩的秘密:质地密实均匀的欧泊,其实是由球状或颗粒状粒子构成的集合体。粒子大小不等且排列有序,其大小差异决定了衍射光的波长和颜色。大粒子衍射红色光,次大粒子衍射绿色、蓝色、紫色光,小粒子衍射天蓝色光。另外,由于粒子间有间隙,所以散乱的光会再次反射而改变原本光的折射。因此当转动欧泊时,会发生美妙的变彩效果。然而,并不是每块欧泊都能有变彩的荣誉,只有到达宝石级别的欧泊才能展现出最华美的变色魔法。大部分普通的欧泊没有明显的变色效果。在矿区开采出来的欧泊中95%都是普通欧泊,通常只有白、灰或者黑一种颜色。剩下的5%中是有一些是带有特殊色彩的欧泊。但其中,超过95%的只是普通等级,也就是说,开采量中只有大约0.25%的欧泊才可以称做是真正有价值的宝石级别欧泊。

  珍贵又昂贵的背后

  欧泊的种类繁多,如木欧泊、蜡性欧泊、蜂蜜欧泊、猫眼欧泊、晶质欧泊等,每一种欧泊都有自己独特的美感,但并非每一种欧泊都具有收藏的价值。最为名贵的欧泊品种要数贵黑欧泊(Preclous Black Opal)、贵白欧泊(Preclous White Opal)、(Preclous Jelly Opal)以及火欧泊(Fire Opal)这4种。其中贵黑欧泊的底色为深蓝、深绿、灰黑色。之所以定位为“黑”,是表示此类欧泊的底色偏深,且能发出闪烁的虹光变彩。世界最著名的黑欧泊产地是澳大利亚Mintakie和闪电山脉。谈到价值,贵黑色欧泊的价格是普通白色欧泊的10倍,每克拉价格甚至高过钻石,价格一直非常稳定。与贵黑欧泊同样珍贵的还有贵白欧泊。它们通常底色很浅,一般加工成珠宝都需要采用背封式包镶来将变彩的效果增加到最大化。顶级的贵白欧泊是变彩效果最强烈的一种,因此它也是市场追逐的高价代表。果冻欧泊是一种具有一半贵黑欧泊的品种。透明的蓝灰色底部上呈现琥珀色体色,展现出漂亮的蓝紫色变彩。谈到性价比,贵果冻欧泊最为出色,只是此种欧泊的变彩通常不是非常强烈,如果能遇到强烈变彩的果冻欧泊,那就一定不要错过。与前面三种欧泊不同,火欧泊颜色显得尤为隆重:从黄色到红色都有,而鲜艳的火红色在火欧泊中最为昂贵。不过火欧泊的变彩并不明显,有时会有淡绿色荧光。优质者更加通透,具有玻璃般光泽。此外,火欧泊也是在美国市场最受欢迎的欧泊品种,美洲消费者对火欧泊的欣赏更是到了近似疯狂的程度。

  挑选欧泊时候的第一要素便是亮度,欧泊越亮,说明品质越好。反过来,低档的欧泊则看起来黯淡无光。同时,最高档次的欧泊必须呈现三种或三种以上的颜色,且每一种颜色都很明艳饱和。高质量欧泊的色彩和图案应该是连续的并会因角度不同而产生变化。其表面的颜色以不规则的棱角状色斑或色点呈现,因此具斑驳的棱角状大色斑为最佳,这些难以名状的美妙的图案则被世人予以具象的表述,称之为五彩、缎带、麦杆、谷壳等,上乘的图案十分清晰,包括花海,旋转、闪电和火焰。不规则的图案会象一些奇妙的东西或是一幅画,不同的色彩图案决定着欧泊的不同价值。品质差的欧泊图案比较模糊,仅出现少量小色点,象苔藓和草。当然,无论是买哪一种宝石,克拉重量都是影响到价格的一个关键因素。欧泊的价值还要由颜色来决定,颜色越是均匀价值越高,因此在购买欧泊时,要注意观察宝石散发变彩的整体效果,进行360度旋转,优质的欧泊通体都具有统一的亮度、饱和度和色彩,不存在“盲区”。欧泊是一种很软的宝石,适合蛋面加工或者做成雕件,做戒面也只能是包镶。千万不要冒险去自己为欧泊穿洞打眼,因为任何加热装置都可能导致欧泊中的水分蒸发,直接导致欧泊的开裂,也会失去其最值钱的变彩效果。所以如果想要收藏欧泊,最好还是买半成品或成品为佳。

  经历过大起大落,神秘又脆弱的欧泊,始终闪着独特的光芒。正如生命的短暂与无常,却总被寄予绚烂的渴望。

 

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